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Changement climatique 10 fois plus rapide qu'au cours des 65 derniers millions d'années

Changement climatique 10 fois plus rapide qu'au cours des 65 derniers millions d'années

La planète subit l'un des plus grands changements climatiques depuis l'extinction des dinosaures, mais ce qui pourrait être encore plus préoccupant pour les humains, les plantes et les animaux, c'est la vitesse du changement.

Les climatologues de l'Université de Stanford préviennent que le taux probable de changement au cours du prochain siècle sera au moins 10 fois plus rapide que tout changement climatique au cours des 65 derniers millions d'années.

Si la tendance se poursuit à son rythme rapide actuel, elle exercera un stress important sur les écosystèmes terrestres du monde entier, et de nombreuses espèces devront faire des adaptations comportementales, évolutives ou géographiques pour survivre.

Bien que certains des changements que la planète connaîtra au cours des prochaines décennies soient déjà «intégrés au système», l'apparence du climat à la fin du 21e siècle dépendra en grande partie de la réaction des humains.

Les résultats proviennent d'un examen de la recherche sur le climat par Noah Diffenbaugh, professeur agrégé des sciences environnementales du système terrestre, et Chris Field, professeur de biologie et des sciences environnementales du système terrestre et directeur du Département d'écologie mondiale de la Carnegie Institution.

Le travail fait partie d'un rapport spécial sur le changement climatique dans le numéro actuel de la revue Science.

Le professeur Diffenbaugh et le professeur Field, tous deux boursiers du Stanford Woods Institute for the Environment, ont mené une revue spécifique mais complète de la littérature scientifique sur les aspects du changement climatique qui peuvent affecter les écosystèmes, et étudié comment les observations et Projections récentes pour le siècle prochain avec les événements passés de l'histoire de la Terre.

Par exemple, la planète a connu une augmentation de température de cinq degrés Celsius il y a 20 000 ans, lorsque la Terre a émergé de la dernière période glaciaire. Il s'agit d'un changement comparable à la limite supérieure des projections de réchauffement au cours des 20e et 21e siècles.

Les données géologiques montrent qu'il y a 20 000 ans, alors que la calotte glaciaire qui recouvrait une grande partie de l'Amérique du Nord reculait vers le nord, les plantes et les animaux ont recolonisé des zones qui étaient sous la glace. Alors que le temps continuait de se réchauffer, ces plantes et ces animaux se sont déplacés vers le nord vers des climats plus froids.

«Nous savons par le passé que les écosystèmes ont réagi à certains degrés de changement de température mondiale sur des milliers d'années», a déclaré le professeur Diffenbaugh.

«Mais la trajectoire sans précédent que nous suivons actuellement oblige ce changement à se produire pendant des décennies. C'est un ordre de grandeur plus rapide, et nous constatons déjà que certaines espèces sont confrontées à ce rythme de changement », a expliqué le scientifique.

Certaines des preuves les plus solides de la façon dont le système climatique mondial répond à des niveaux élevés de dioxyde de carbone proviennent d'études paléoclimatiques.

Il y a cinquante-cinq millions d'années, le dioxyde de carbone dans l'atmosphère atteignait un niveau comparable à celui d'aujourd'hui. L'océan Arctique était libre de glace en été et la terre voisine était suffisamment chaude pour supporter des alligators et des palmiers.

Diffenbaugh a fait valoir qu '«il y a deux différences clés pour les écosystèmes dans les décennies à venir par rapport au passé géologique. L'un est le rythme rapide du changement climatique moderne. L'autre est qu'aujourd'hui il existe de multiples facteurs de stress humains qui n'étaient pas présents il y a 55 millions d'années, comme l'urbanisation et la pollution de l'air et de l'eau ».

Le professeur Diffenbaugh et le professeur Field ont également passé en revue les résultats de deux douzaines de modèles climatiques pour décrire les effets climatiques possibles du présent à la fin du siècle.

En général, les événements météorologiques extrêmes, tels que les vagues de chaleur et les fortes pluies, devraient devenir plus graves et plus fréquents.

Par exemple, les chercheurs notent qu'avec la poursuite des émissions de gaz à effet de serre à l'extrémité supérieure des scénarios, les températures annuelles en Amérique du Nord, en Europe et en Asie de l'Est augmenteront de deux à quatre degrés Celsius d'ici 2046-2065.

Avec ce réchauffement, l'été le plus chaud des 20 dernières années devrait avoir lieu tous les deux ans, voire plus souvent.

D'ici la fin du siècle, si les émissions actuelles de gaz à effet de serre ne sont pas contrôlées, les températures dans l'hémisphère Nord dériveront de 5,0 ° C à 6,0 ° C au-dessus des moyennes actuelles. Dans ce cas, l'été le plus chaud des 20 dernières années devient la nouvelle norme annuelle.

«Il n'est pas facile de deviner l'impact exact du réchauffement annuel des températures de 6,0 ° C, mais cela présenterait un climat nouveau pour la plupart des régions terrestres», a déclaré le professeur Diffenbaugh.

"Compte tenu de l'impact que ces types de saisons ont actuellement sur les forêts terrestres, l'agriculture et la santé humaine, nous sommes susceptibles de subir un stress considérable en raison de conditions de chaleur extrême", a-t-il ajouté.

Selon Diffenbaugh, la variété des projections climatiques proposées dans le rapport pourrait informer les décideurs sur les risques que les différents niveaux de changement climatique présentent pour les écosystèmes.

"Il ne fait aucun doute qu'un climat dans lequel chaque été est plus chaud que le plus chaud des 20 dernières années présente de réels risques pour les écosystèmes du monde entier", a déclaré le scientifique.

"Cependant, il existe des opportunités pour réduire ces risques, tout en garantissant l'accès aux bénéfices de la consommation d'énergie", at-il conclu.


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