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Après-guerre polluée dans les Balkans

Après-guerre polluée dans les Balkans

Par Jasmina Sopova et Nevena Popovska

Des années après le bombardement de l'OTAN sur la Yougoslavie, l'ampleur des dégâts reste un sujet tabou. L'Alliance atlantique a officiellement reconnu avoir utilisé des projectiles d'uranium appauvri en Yougoslavie.

L'Alliance atlantique a officiellement reconnu, le 21 mars 2000, avoir utilisé des projectiles d'uranium appauvri en Yougoslavie. Le Kosovo et le sud de la Serbie ont été gravement touchés par l'utilisation de ces armes radioactives, dont la particularité est qu'elles libèrent un nuage de poussière d'uranium qui contamine l'eau et la chaîne alimentaire. Lorsqu'elles pénètrent dans le corps humain par inhalation ou ingestion, les poussières restent dans le corps pendant une période de deux à trois ans, multipliant par dix les risques de stérilité, de malformations chez les nouveau-nés et de cancer. Ce type d'armement a été utilisé pour la première fois pendant la guerre du Golfe, au début de 1991.
Du 24 mars au 10 juin 1999, l'aviation de l'OTAN a effectué 31 000 sorties, bombardant le territoire de la République fédérale de Yougoslavie (Serbie, Monténégro, Voïvodine, Kosovo). Des milliers de projectiles ont été tirés, dont certains ont mis fin à leur trajectoire en Bulgarie et en Macédoine. De plus, de nombreux pilotes, de retour de mission, se sont débarrassés d'une centaine de bombes en les larguant dans l'Adriatique, dans les eaux territoriales croates, slovènes et italiennes. Selon l'OTAN, 1 600 bombes à fragmentation ont été larguées, libérant 200 000 mini-bombes. Des milliers de ces bombes, dont l'utilisation contre les populations civiles est interdite par la Convention de Genève du 10 octobre 1980, n'ont pas explosé, se transformant en autant de mines antipersonnel. Près de 200 Kosovars en sont morts.

Un an après les frappes aériennes, l'étendue exacte des dégâts subis n'est toujours pas connue, mais les informations confirmées jusqu'à présent annoncent une véritable catastrophe écologique.

Selon le Groupe de travail des Nations Unies pour les Balkans (ESB) 1, quatre sites ont particulièrement souffert des effets de la pollution: Pancevo (20 km de Belgrade), Novi Sad (capitale de la Voïvodine), Kragujevac (dans le sud de la Serbie) et Bor (près de la frontière bulgare).

Le complexe pétrochimique de Pancevo a été attaqué dix fois. Un communiqué du maire, Srdjan Mirkovic, publié à l'automne 1999 par le magazine yougoslave Petroleum Technology Quarterly, annonçait: «L'attaque directe contre le gisement contenant 1500 tonnes de chlorure de vinyle monomère (CVM) a provoqué un incendie qui a duré huit heures, détruisant environ 800 tonnes »de ce produit cancérigène. «Lorsqu'elle brûle», explique un médecin de Belgrade, «elle libère, entre autres, de l'acide chlorhydrique, qui provoque des bronchites chroniques, des dermatites et des gastrites, et des dioxines, qui sont les polluants organiques les plus toxiques au monde, et même du phosgène, utilisés à d'autres moments comme agent de guerre chimique. "

Les gisements d'ammoniac, nécessaires à la fabrication d'engrais, ont également été ciblés. S'ils n'avaient pas été vidés peu de temps auparavant par précaution, ils auraient fait exploser toute vie, y compris l'homme, dans un rayon de dix kilomètres, car l'exposition aux gaz ammoniac est mortelle. Le pire a été évité, mais la faune du Danube, où ce liquide s'est répandu, a été anéantie jusqu'à 30 km en amont. En outre, "plus de 1 000 tonnes d'hydroxyde de sodium (soude caustique) se sont déversées dessus", selon le rapport du Centre régional de l'Europe de l'Est pour l'environnement (REC). Depuis, la pêche a totalement disparu et l'irrigation est devenue problématique. Des métaux lourds, toxiques même à de très faibles concentrations, ont été piégés sur les fonds sableux des rivières et y resteront longtemps.

Le maire de Pancevo précise que «le sol a été contaminé par environ 100 tonnes de mercure», un métal hautement toxique qui entre dans la chaîne alimentaire et s'accumule dans l'organisme, endommageant définitivement le foie, les reins ou le système nerveux. L'ESB, qui réduit la quantité de mercure polluant à huit tonnes, estime également que ce n'est que lors des attaques contre la raffinerie de pétrole que "80 000 tonnes d'hydrocarbures et de produits pétroliers ont brûlé, libérant des substances nocives dans l'atmosphère". La concentration de CVM dans l'air est devenue 10 600 fois supérieure à la norme tolérée, selon l'Institut de santé publique de Belgrade. A cette époque, les vents soufflaient de l'ouest, donc la Roumanie et la Hongrie ont également été touchées.

Une image sombre

Les trois autres «points écologiquement cruciaux» ont subi un sort comparable. Entre le 5 avril et le 9 juin, la raffinerie de Novi Sad a été bombardée douze fois. Quelque 73 000 tonnes de pétrole brut et de produits dérivés ont brûlé ou glissé dans les tuyaux. Des eaux souterraines contaminées ont infiltré les puits près de la raffinerie, privant la population d'eau potable.
A Kragujevac, les bombardements de l'usine automobile de Zastava «ont provoqué une pollution environnementale de grande ampleur, affectant les sols, les eaux et l'atmosphère», rapporte l'ESB, qui a détecté des niveaux élevés de polychlorobiphényles (PCB). Interdites au milieu des années 80 en raison de leur toxicité, ces substances sont toujours présentes dans les anciens équipements électriques. Très persistants, ils se lient aux sédiments des eaux et ne se dégradent qu'après plusieurs années.

À Bor, une contamination aux PCB et une pollution atmosphérique sévère due aux émissions de dioxyde de soufre (un gaz très dangereux pour les asthmatiques) ont été observées. Les bombardements des mines de cuivre, de la centrale électrique et du gisement d'hydrocarbures, situés à côté de cette ville près de la frontière avec la Bulgarie, ont également affecté le pays voisin. Le journal 24 Horas, de Sofia, a rapporté que des oiseaux morts sont tombés du ciel à cause du nuage toxique, qui a également provoqué des pluies acides. Pendant ce temps, au Kosovo, les paysans ont vu comment les arbres étaient laissés à nu au milieu du printemps.

Les effets négatifs ont été ressentis tout au long de la chaîne alimentaire. Des cas de bronchite chronique, d'asthme, d'eczéma, de diarrhée ou de complications thyroïdiennes ont été diagnostiqués, mais les autorités serbes préfèrent cacher les faits. Les problèmes de santé les plus graves restent à venir.

1. Voir le rapport du PNUE et du CNUEH, publié en 1999: Le conflit du Kosovo, ses conséquences sur l’environnement et les établissements humains.
* Jasmina Sopova et Nevena Popovska
Journalistes du Courrier de l'UNESCO et de Skopje, République de Macédoine, respectivement.


Vidéo: Résumé des guerres Balkaniques de 1912 à 1913 (Septembre 2021).