LES SUJETS

Prendre soin du sol

Prendre soin du sol

Par GRAIN

Les sols contiennent également d'énormes quantités de carbone, principalement sous forme de matière organique. Une grande partie de la matière organique perdue se retrouve dans l'atmosphère, sous forme de dioxyde de carbone - le gaz à effet de serre le plus important.


Nous en savons plus sur le mouvement des corps célestes que sur le terrain sur lequel nous marchons - Léonard de Vinci

Prenez soin du sol et tout le reste prendra soin de lui-même - Proverbe paysan

Les choses n'ont pas beaucoup changé depuis l'époque de Léonard de Vinci. Pour de nombreuses personnes, le sol est un mélange de minéraux et de poussière. En réalité, les sols sont l'un des écosystèmes vivants les plus étonnants sur Terre, où des millions de plantes, champignons, bactéries, insectes et autres organismes vivants - les plus invisibles à l'œil humain - sont dans un processus en constante évolution de création, de composition et décomposition de la matière organique et de la vie. Ils sont également le point de départ incontournable pour quiconque souhaite cultiver de la nourriture.

Les sols contiennent également d'énormes quantités de carbone, principalement sous forme de matière organique. Une grande partie de la matière organique perdue se retrouve dans l'atmosphère, sous forme de dioxyde de carbone - le gaz à effet de serre le plus important.

La manière dont l'agriculture industrielle a traité les sols est un facteur crucial à l'origine de la crise climatique actuelle. Cependant, les sols peuvent faire partie de la solution. Selon nos calculs, si nous pouvions restituer la matière organique perdue de l'agriculture industrielle aux sols agricoles du monde, nous pourrions capturer au moins un tiers de l'excès de dioxyde de carbone actuellement dans l'atmosphère. Si nous continuons à ajouter de la matière organique au sol au cours des 50 prochaines années, les deux tiers de tout l'excès de dioxyde de carbone actuel pourraient être capturés par les sols du monde. Dans le processus, nous pourrions former des sols plus sains et plus productifs et nous serions en mesure d'abandonner l'utilisation d'engrais chimiques qui sont maintenant un autre puissant producteur de gaz du changement climatique.

Via Campesina a soutenu que l'agriculture basée sur des méthodes agricoles à petite échelle, utilisant des méthodes de production agro-écologiques et ciblant les marchés locaux, peut refroidir la planète et nourrir la population. Cette affirmation est correcte et les raisons se trouvent, dans une large mesure, sur le terrain.

Le problème croissant des engrais industriels

Un facteur important de destruction de la fertilité des sols a été l'énorme augmentation mondiale des engrais chimiques dans l'agriculture, la consommation actuelle étant plus de cinq fois supérieure à celle de 1961 (1). Le graphique 1 montre l'augmentation de la consommation mondiale d'azote par hectare, sept fois plus élevée que dans les années 1960 (2). Cependant, une grande partie de tout cet azote supplémentaire n'est pas utilisé par les plantes et finit dans les eaux souterraines ou dans l'air. Plus les agriculteurs utilisent de l'azote comme engrais, moins il est efficace. Le graphique 2 montre la relation entre le rendement et la consommation d'engrais azotés dans le maïs, le blé, le soja et le riz, les quatre cultures qui couvrent près d'un tiers de toutes les terres cultivées. Pour tous, le rendement par kilogramme d'azote appliqué est le tiers de ce qu'il était en 1961, lorsque l'utilisation des engrais chimiques a commencé à se développer dans le monde entier.

L'inefficacité croissante des engrais industriels ne devrait pas surprendre. De nombreux experts du sol et un nombre croissant d'agriculteurs savent depuis longtemps que les engrais chimiques détruisent la fertilité des sols en détruisant la matière organique. Lorsque des engrais chimiques sont appliqués, les nutriments solubles sont immédiatement disponibles en grandes quantités et provoquent une augmentation de l'activité microbienne et de la multiplication. L'activité microbienne accrue, quant à elle, accélère la décomposition de la matière organique et libère du CO2 dans l'atmosphère. Lorsque les nutriments contenus dans les engrais se raréfient, la plupart des micro-organismes meurent et le sol contient désormais moins de matière organique. Comme ce processus se déroule sur des années et des décennies et est accéléré par le travail du sol, la matière organique du sol finit par s'épuiser. Le problème est aggravé car la même approche technologique qui favorise les engrais chimiques indique que les résidus de culture doivent être enlevés ou brûlés et ne doivent pas être intégrés dans le sol.

À mesure que les sols perdent de la matière organique, ils deviennent plus compacts, absorbent moins d'eau et ont une plus faible capacité à retenir les nutriments. Les racines poussent moins, les éléments nutritifs du sol se perdent plus facilement et moins d'eau est disponible pour les plantes. Le résultat est que l'utilisation de nutriments dans les engrais deviendra de plus en plus inefficace, et le seul moyen de contrer l'inefficacité est d'augmenter les doses d'engrais, comme le montrent les tendances mondiales. Mais des doses plus élevées ne feront qu'aggraver les problèmes, augmentant l'inefficacité et détruisant les sols. Il n'est pas rare d'entendre parler d'agriculteurs biologiques qui sont devenus tels une fois que leurs rendements se sont effondrés après des années d'utilisation intensive d'engrais chimiques.

Les problèmes des engrais industriels ne s'arrêtent pas là. Les formes d'azote présentes dans les engrais chimiques changent rapidement dans le sol, émettant des oxydes nitreux dans l'air. Les oxydes nitreux ont un effet de serre plus de deux cent fois plus puissant que l'effet du CO23, et ils sont responsables de plus de 40% de l'effet de serre actuellement provoqué par l'agriculture. Les oxydes nitreux détruisent également la couche d'ozone.

Fertilisation azotée: d'une moyenne mondiale de 8,6 kg / ha en 1961 à 62,5 kg / ha en 2006. (4)

Inefficacité des engrais azotés

Pour chaque kilo d'azote appliqué, 226 kg de maïs ont été obtenus en 1961, mais seulement 76 kg en 2006. Les chiffres sont respectivement de 217 et 66 kg pour le riz et 131 et 36 kg pour le soja, et 126 et 45 kg pour le soja. Blé. . (5)

1. http://www.fertilizer.org/ifa/Home-Page/STATISTICS

2. Chiffres obtenus par GRAIN sur la base des statistiques de l'International Fertilizer Industry Association ( http://www.fertilizer.org/ifa/Home-Page/STATISTICS ) et par la FAO ( http://faostat.fao.org/default.aspx )

3. Forster, P., V. Ramaswamy, P. Artaxo, T. Berntsen, R. Betts, D.W. Fahey, J. Haywood, J. Lean, D.C. Lowe, G. Myhre, J. Nganga, R. Prinn, G. Raga, M. Schulz et R. Van Dorland, 2007: «Changements dans les constituants atmosphériques et dans le forçage radiatif» dans: Climate Change 2007: The Physical Science Basis. Contribution du Groupe de travail I au quatrième rapport d'évaluation du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat [Solomon, S., D. Qin, M. Manning, Z. Chen, M. Marquis, K.B. Averyt, M.Tignor et H.L. Miller (éd.)]. Cambridge University Press, Cambridge, Royaume-Uni et New York, NY, États-Unis, p. 212

4. http://www.fertilizer.org/ifa/Home-Page/STATISTICS

5. Chiffres obtenus par GRAIN sur la base des statistiques de l'International Fertilizer Industry Association ( http://www.fertilizer.org/ifa/Home-Page/STATISTICS ) et par la FAO ( http://faostat.fao.org/default.aspx

Les sols en tant qu'écosystèmes vivants.

Les sols sont une couche mince qui couvre plus de 90% de la surface terrestre de la planète Terre. Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, les sols ne sont pas seulement de la poussière et des minéraux. Ce sont des écosystèmes vivants et dynamiques. Un sol sain regorge de millions d'êtres vivants microscopiques visibles qui remplissent de nombreuses fonctions vitales. Ce qui différencie ce système vivant de la poussière, c'est qu'il est capable de retenir lentement et de fournir les nutriments nécessaires à la croissance des plantes. Ils peuvent stocker l'eau et la rejeter progressivement dans les rivières et les lacs ou dans les environnements microscopiques qui entourent les racines des plantes, de sorte que les rivières coulent et que les plantes puissent absorber l'eau longtemps après la pluie. Si les sols ne permettaient pas ce processus, la vie sur Terre, telle que nous la connaissons, n'existerait tout simplement pas.

Un élément clé qui permet le fonctionnement des sols est la matière dite organique du sol, qui est un mélange de substances qui proviennent de la décomposition de matières animales et végétales. Il comprend des substances excrétées par des champignons, des bactéries, des insectes et d'autres organismes. À mesure que le fumier, les résidus de culture et d'autres organismes morts se décomposent, ils libèrent des nutriments qui peuvent être absorbés par les plantes et utilisés dans leur croissance et leur développement. Lorsque toutes ces substances se mélangent dans le sol, elles forment de nouvelles molécules qui donnent au sol des caractéristiques totalement nouvelles. Les molécules de matière organique absorbent 100 fois plus d'eau que la poussière et peuvent retenir puis libérer une proportion similaire de nutriments aux plantes1. La matière organique contient également des molécules qui maintiennent les particules du sol ensemble, le protégeant de l'érosion et le rendant plus poreux et moins compact. Ce sont ces caractéristiques qui permettent au sol d'absorber la pluie et de la rejeter lentement dans les rivières, les lacs et les plantes. Cela permet également aux racines des plantes de pousser. À mesure que les plantes poussent, plus de débris végétaux atteignent ou restent dans le sol et plus de matière organique se forme, créant ainsi un cycle continu d'accumulation de matière organique dans le sol. Ce processus se déroule depuis des millions d'années et l'accumulation de matière organique dans les sols a été l'un des facteurs clés de la diminution du CO2 dans l'atmosphère il y a des millions d'années, rendant ainsi possible l'émergence de la vie sur terre telle que nous la connaissons. .

La matière organique se trouve principalement dans la couche supérieure du sol, qui est la plus fertile. Pour cette raison, il est sujet à l'érosion et doit être protégé par un couvert végétal qui, à son tour, est une source permanente de matière organique supplémentaire. La vie végétale et la fertilité des sols sont donc des processus mutuellement propices, et la matière organique est le pont entre les deux. Mais la matière organique sert également de nourriture aux bactéries, champignons, petits insectes et autres organismes qui vivent dans le sol. Ce sont eux qui transforment le fumier et les tissus morts en nutriments et les substances incroyables décrites ci-dessus, mais ils doivent aussi se nourrir et ainsi décomposer la matière organique du sol. La matière organique doit donc être constamment renouvelée, sinon elle disparaît lentement du sol. Lorsque les micro-organismes et autres organismes vivants du sol décomposent la matière organique, ils produisent de l'énergie pour eux-mêmes et libèrent des minéraux et du CO2 au cours du processus. Pour chaque kilogramme de matière organique décomposée, 1,5 kilogramme de CO2 est rejeté dans l'atmosphère.

Les populations rurales du monde entier ont une connaissance approfondie des sols. Par expérience, ils ont appris que le sol doit être entretenu, cultivé, nourri et laissé reposer. Bon nombre des pratiques courantes de l'agriculture traditionnelle reflètent ces connaissances. L'application de fumier, de résidus de culture ou de compost nourrit le sol et renouvelle la matière organique. La pratique de la jachère, en particulier de la jachère couverte, est destinée à reposer le sol, afin que le processus de décomposition puisse être effectué en bon état. Le travail réduit du sol, les terrasses, le paillis et d'autres pratiques de conservation protègent le sol contre l'érosion afin que la matière organique ne soit pas emportée. Souvent, le couvert forestier est laissé intact, perturbé le moins possible ou imité, de sorte que les arbres protègent le sol contre l'érosion et fournissent de la matière organique supplémentaire. Lorsque tout au long de l'histoire, ces pratiques ont été oubliées ou lorsqu'elles ont été mises de côté, un prix élevé a été payé pour cela. Cela semble avoir été une cause majeure de la disparition du royaume maya en Amérique centrale et peut avoir été à l'origine de diverses crises dans l'Empire chinois et est certainement une cause majeure de tempêtes de poussière aux États-Unis et au Canada.

L'état d'esprit NPK: mauvais sols, mauvaise nourriture

Nous savons que les plantes absorbent 70 à 80 minéraux différents provenant de sols sains, tandis que les engrais chimiques n'en fournissent que quelques-uns. Au milieu du XIXe siècle, le scientifique allemand Justus von Liebig a mené des expériences dans lesquelles il a analysé la composition des plantes pour comprendre quels éléments étaient essentiels à leur croissance. Ses premiers équipements lui ont permis d'en identifier seulement trois: l'azote, le phosphore et le potassium, connus sous leurs symboles chimiques, N-P-K. Bien que von Liebig ait reconnu plus tard que de nombreux autres éléments sont présents dans les plantes, ses expériences ont jeté les bases d'une industrie agrochimique lucrative, qui vend des engrais NPK aux agriculteurs avec la promesse d'augmentations miraculeuses des rendements. Les engrais NPK ont certes révolutionné l'agriculture, mais au prix d'une dégradation tragique de la qualité des sols et de notre alimentation.

En 1992, le rapport officiel du Sommet mondial de la Terre à Rio concluait: "Il y a une grande inquiétude au sujet de la baisse continue significative de la teneur en minéraux des sols cultivés et des prairies dans le monde." Cette déclaration était basée sur des données montrant qu'au cours des cent dernières années, les niveaux moyens de minéraux dans les sols agricoles ont baissé dans le monde entier - 72% en Europe, 76% en Asie et 85% en Amérique du Nord. Le plus gros coupable est l'utilisation massive d'engrais chimiques artificiels au lieu de méthodes plus naturelles pour maintenir la fertilité des sols. En plus de l'épuisement direct que la mentalité NPK provoque, les engrais chimiques ont également tendance à acidifier le sol, tuant ainsi de nombreux organismes du sol qui jouent un rôle important dans la conversion des minéraux du sol en formes chimiques utilisables par les plantes. Les pesticides et les herbicides peuvent également réduire l'absorption des minéraux par les plantes en tuant certains champignons du sol qui vivent en symbiose avec les racines (appelées mycorhizes). Cette symbiose permet aux plantes d'avoir accès à un système d'extraction minérale beaucoup plus vaste que ce qui n'est possible qu'avec leurs propres racines.

Le résultat net de tout cela est que la plupart des aliments que nous mangeons sont également déficients en minéraux. En 1927, des chercheurs du Kings College de l'Université de Londres ont commencé à étudier le contenu nutritionnel des aliments. Depuis, leurs analyses ont été régulièrement répétées, nous donnant une image unique de l'évolution de la composition de nos aliments au cours du siècle dernier. Le tableau suivant montre les résultats alarmants: nos aliments ont perdu entre 20% et 60% des minéraux qu'ils contenaient auparavant.


Une nouvelle étude publiée en 2006 montre que les niveaux de minéraux dans les produits animaux ont subi une baisse similaire. En comparant les niveaux mesurés en 2002 avec ceux présents en 1940, la teneur en fer du lait était inférieure de 62%, le calcium et le magnésium du parmesan avaient chacun une baisse de 70% et le cuivre dans les produits laitiers a chuté de 90%, rien de moins.

Source: Marin Hum, «Soil mineral Depletion», dans: Optimum nutrition, automne 2006, vol. 19.3. Institute for Optimum Nutrition, Royaume-Uni.

L'industrialisation de l'agriculture et la perte de matière organique du sol.

L'industrialisation agricole, qui a commencé en Europe et en Amérique du Nord et a ensuite été reproduite avec la Révolution verte dans d'autres parties du monde, est partie de l'hypothèse que la fertilité des sols peut être maintenue et améliorée grâce à l'utilisation d'engrais chimiques. L'importance d'avoir de la matière organique du sol a été ignorée et sous-estimée. Des décennies d'industrialisation de l'agriculture et l'imposition de critères techniques industriels dans la petite agriculture, ont affaibli les processus qui garantissent que les sols obtiennent une nouvelle matière organique et qui protègent la matière organique stockée dans le sol d'être emportée par l'eau ou le vent. Les effets de l'application d'engrais et du non-renouvellement de la matière organique n'ont pas été immédiatement remarqués car il y avait des quantités importantes de matière organique stockée dans les sols. Mais avec le temps, alors que ces niveaux de matière organique se sont épuisés, ces effets sont devenus plus visibles - avec des conséquences dévastatrices dans certaines parties du monde. Dans le monde, à l'ère préindustrielle, l'équilibre entre l'air et le sol était d'une tonne de carbone dans l'air pour environ 2 tonnes déposées dans le sol. Le rapport actuel est tombé à environ 1,7 tonne dans le sol pour chaque tonne dans l'atmosphère. (2. 3)

La matière organique du sol est mesurée en pourcentage, 1% signifie que pour chaque kilogramme de sol, 10 grammes sont de la matière organique. Selon la profondeur du sol, cela peut être équivalent à un ratio compris entre 20 et 80 tonnes par hectare. La quantité de matière organique nécessaire pour assurer la fertilité du sol varie considérablement en fonction de son processus de formation, des autres composants dont il dispose, des conditions climatiques locales, etc. On peut dire qu'en général, 5% de matière organique dans le sol est, dans la plupart des cas, un minimum adéquat de sol sain, bien que pour certains sols les meilleures conditions de culture soient atteintes lorsque la teneur en matière organique dépasse 30%.

Selon un large éventail d'études, les sols agricoles d'Europe et des États-Unis ont perdu en moyenne 1 à 2% de matière organique dans les 20 à 50 centimètres supérieurs. (4) Ces données peuvent être sous-estimées car le point de comparaison est presque toujours le niveau de matière organique au début du XXe siècle, alors que de nombreux sols étaient déjà soumis à des processus d'industrialisation et auraient donc pu perdre, déjà à l'époque, des quantités importantes de matière organique. Certains sols du Midwest agricole des États-Unis, qui étaient autrefois à 20% de carbone dans les années 1950, n'en sont plus qu'à 1 ou 2%. (5) Des études réalisées au Chili, en Argentine (6), au Brésil (7), en Afrique du Sud (8) et en Espagne (9) font état de pertes allant jusqu'à 10%. Les données fournies par des chercheurs de l'Université du Colorado indiquent que la perte moyenne mondiale de matière organique dans les terres cultivées est de 7 points de pourcentage. (dix)

Solutions climatiques grâce à l'agriculture biologique

Depuis plus de 50 ans, le Rodale Institute (Pennsylvanie, USA) mène des recherches sur l'agriculture biologique. Les données sur le carbone du sol depuis près de 30 ans montrent sans aucun doute que de meilleures façons de prendre soin de la planète - en particulier celles qui intègrent des pratiques agricoles de régénération organique - peuvent être la stratégie la plus efficace de toutes les stratégies actuellement disponibles pour réduire les émissions de carbone. Certaines de leurs conclusions impressionnantes sont résumées ci-dessous.

<< Au cours des années 90, les résultats de l'essai d'utilisation du compost à l'Institut Rodale - une étude de 10 ans comparant l'utilisation du compost, du fumier et des engrais chimiques synthétiques - montrent que l'utilisation du compost et des rotations des cultures dans les systèmes organiques peut entraîner la séquestration de jusqu'à 2 000 livres de carbone / acre / an. En revanche, les champs normalement labourés qui utilisent des engrais chimiques perdent près de 300 livres de carbone / acre / an. Stocker - ou séquestrer - jusqu'à 2 000 livres / acre / an signifie que plus de 7 000 livres de dioxyde de carbone sont retirées de l'air et retenues dans ce sol. "

«On estime qu'en 2006, les émissions de dioxyde de carbone des États-Unis étaient proches de 6,5 milliards de tonnes. Si 7 000 livres de CO2 / acre / an pouvaient être captées sur les 434 millions d'acres cultivés des États-Unis, environ 1,6 milliard des tonnes de dioxyde de carbone pourraient être capturées chaque année, atténuant près d'un quart des émissions totales de combustibles fossiles du pays. "

<< La séquestration du carbone par le biais de l'agriculture a la capacité potentielle d'atténuer considérablement les effets du réchauffement planétaire. Lorsqu'on utilise des pratiques de régénération d'origine biologique, cet avantage considérable peut être obtenu sans diminution des rendements ou des marges bénéficiaires. Le climat et les types de sols affectent la capacité de séquestration carbone, diverses enquêtes montrent que l'agriculture biologique, si elle est pratiquée sur les 3,5 milliards d'hectares arables de la planète, pourrait capter environ 40% des émissions actuelles de C02 "

Tiré de: Tim J. LaSalle et Paul Hepperly, Agriculture biologique régénérative: une solution au réchauffement climatique, Institut Rodale, 2008

Calcul climatique

Supposons, sur une estimation prudente, qu'en moyenne, les sols dans le monde ont perdu 1 à 2% de matière organique dans les 30 premiers centimètres depuis le début de l'agriculture industrielle. Cela pourrait signifier une perte comprise entre 150 000 et 205 milliards de tonnes de matière organique. Si nous parvenions à récupérer cette matière organique du sol, cela signifierait pouvoir capter entre 220 000 et 330 milliards de tonnes de CO2 de l'air. Cela représente au moins un remarquable 30% de l'excès de CO2 actuel dans l'atmosphère! Le tableau 1 résume les données.

Tableau 1: Séquestration du carbone par la récupération de la matière organique du sol

CO2 dans l'atmosphère (11) - 2000 milliards 867500 millions de tonnes

Excès de CO2 dans l'atmosphère (12) - 717,8 milliards de tonnes

Superficie agricole dans le monde (13) - 5 milliards d'hectares

Superficie cultivée mondiale (14) - 1,8 milliard d'hectares

Perte typique de matière organique dans les sols cultivés, selon les rapports techniques - 2 points de pourcentage

Perte typique de matière organique dans les prairies et les sols non cultivés selon les rapports techniques - 1%

Perte de matière organique des sols dans le monde - 150 mille - 205 milliards de tonnes

Quantité de CO2 capturée si ces pertes étaient récupérées - 220 mille - 330 milliards de tonnes

Source: calculs GRAIN

En d'autres termes, la récupération active de la matière organique du sol pourrait effectivement refroidir la planète et le potentiel de refroidissement pourrait être nettement plus élevé que les calculs présentés ici, dans la mesure où de nombreux sols pourraient récupérer plus de 1 à 2 points de pourcentage de matière. bio et en profiter.


Cela peut-il être fait? Renvoie la matière organique au sol

Dans les pays développés, le processus d'industrialisation des méthodes agricoles qui a détruit la matière organique du sol se poursuit depuis plus d'un siècle. Cependant, le processus d'industrialisation mondiale a commencé avec la Révolution verte dans les années 1960. La question est donc de savoir combien de temps il faudrait pour contrer les effets, disons, de 50 ans de détérioration des sols. Pour récupérer 1% de la matière organique du sol, il faudrait incorporer et retenir dans le sol environ 30 tonnes de matière organique par hectare. Mais, en moyenne, environ les deux tiers de la matière organique qui vient d'être ajoutée au sol seront décomposés par les organismes du sol, libérant ainsi les minéraux qui nourriront les cultures. Par conséquent, pour que 30 tonnes de matière organique restent dans le sol, il faudrait 90 tonnes par hectare. Cela ne peut pas être fait rapidement. Un processus graduel est nécessaire.

Quelle quantité de matière organique les agriculteurs du monde entier pourraient-ils mettre dans le sol? La réponse varie considérablement en fonction de l'emplacement, du système agricole et de l'écosystème local. Un système de production basé exclusivement sur des cultures annuelles non diversifiées peut fournir au sol entre 0,5 et 10 tonnes de matière organique par hectare et par an. Si le système de culture est diversifié et intègre des prairies et des engrais verts, ce chiffre peut facilement être doublé ou triplé. Si les animaux sont incorporés, la quantité de matière organique n'augmentera pas nécessairement, mais cela rendra la culture des prairies et des engrais verts faisable et rentable. De plus, si les arbres et les plantes sauvages sont gérés dans le cadre du système de culture, non seulement la production augmentera, mais davantage de matière organique sera disponible. À mesure que la matière organique augmente dans le sol, la fertilité s'améliorera et il y aura plus de matière à incorporer dans le sol. De nombreux agriculteurs biologiques ont commencé avec moins de 10 tonnes par hectare et par an, mais après quelques années, ils peuvent produire et appliquer jusqu'à 30 tonnes de matière organique par hectare et par an.

Ainsi, si l'on définissait des politiques et programmes agricoles favorisant activement l'incorporation de matière organique dans le sol, les objectifs initiaux pourraient être assez modestes mais, progressivement, des objectifs plus ambitieux pourraient être définis. Le tableau 2 illustre l'impact des objectifs progressifs et réalisables pour l'incorporation de matière organique dans le sol.

Tableau 2. Impact de l'incorporation progressive de la matière organique du sol (mos) dans les sols agricoles


L'exemple est tout à fait possible. Aujourd'hui, l'agriculture dans le monde produit au total annuellement au moins 2 tonnes de matière organique utilisable par hectare. Les cultures annuelles produisent plus de 1 tonne par hectare (15) et si les déchets et les eaux usées urbaines étaient recyclés, 0,2 tonne par hectare pourrait être ajoutée. (16) Si la récupération de la matière organique du sol devenait un élément central des politiques agricoles, une moyenne de 1,5 tonne par hectare pourrait être un point de départ possible et raisonnable. Le nouveau scénario nécessiterait des approches et des techniques telles que des systèmes de culture diversifiés, une meilleure intégration entre les cultures et la production animale, une plus grande intégration des arbres et de la végétation sauvage, etc. La plus grande diversité augmenterait le potentiel de production et l'incorporation de matière organique améliorerait progressivement la fertilité des sols, créant des cercles vertueux de productivité plus élevée et une plus grande disponibilité de matière organique au fil des ans. La capacité de rétention d'eau des sols s'améliorerait et, par conséquent, l'impact de l'excès de pluie serait réduit; les inondations et les sécheresses seraient moins fréquentes et moins intenses. L'érosion des sols serait un problème moins fréquent. L'acidité et l'alcalinité diminueraient progressivement, réduisant ou éliminant les problèmes de toxicité qui sont devenus le principal problème dans les sols tropicaux et arides. De plus, l'augmentation de l'activité biologique dans le sol protégerait les plantes des ravageurs et des maladies. Chacun de ces effets implique une productivité plus élevée et donc plus de matière organique disponible pour le sol, permettant ainsi des objectifs plus élevés d'incorporation de matière organique au fil des années. Dans le processus, plus de nourriture serait produite.

Mais même des objectifs initialement modestes auraient un impact majeur. Comme le montre le tableau 2, si le processus commençait par l'incorporation annuelle de 1,5 tonne par an pendant 10 ans, il capterait 3 750 millions de tonnes de CO2 chaque année. Cela équivaut à 9% de toutes les émissions annuelles de gaz à effet de serre produites par les humains. (17)

Deux autres mécanismes de réduction des gaz à effet de serre se produiraient également. Premièrement, les éléments nutritifs équivalents à plus que tout ce que fournissent les engrais chimiques seraient capturés dans les sols agricoles du monde (18). L'élimination de la production et de l'utilisation d'engrais chimiques aurait le potentiel de réduire les émissions d'oxydes nitreux (qui équivaut à 8% de toutes les émissions et qui, après la déforestation, est de loin la principale cause de gaz à effet de serre des gaz à effet de serre produits par l'agriculture) , et le CO2 émis par la production et le transport d'engrais (équivalent à 1% des émissions mondiales (19)). Deuxièmement, si les déchets organiques urbains étaient incorporés dans les sols agricoles, les émissions de CO2 et de méthane des décharges et des eaux usées, qui équivalent à 3,6% des émissions totales (20), pourraient être considérablement réduites. En bref, même des objectifs initiaux modestes auraient la capacité de réduire les émissions annuelles mondiales d'environ 20%.

Ceci seulement dans les dix premières années. Le tableau 2 montre que si nous continuons avec une augmentation progressive du retour de matière organique au sol, dans la période de 50 ans, il aura été possible d'augmenter la matière organique du sol de 2% dans le monde. En premier lieu, ce temps est similaire au temps qu'il a fallu pour le détruire. Nous aurons ainsi capturé 450 milliards de tonnes de CO2, soit près des deux tiers de l'excédent actuellement dans l'atmosphère!

Récupération de la matière organique: les champignons en action

Les chercheurs découvrent les mécanismes par lesquels le carbone est capturé dans le sol. L'une des découvertes les plus importantes est la forte corrélation entre les niveaux élevés de carbone dans le sol et un grand nombre de champignons qui forment des mycorhizes. Ces champignons aident à ralentir la dégradation de la matière organique. "A partir de nuestro sistema de ensayos de campo, realizados en colaboración con el Servicio de Investigación Agrícola del del Departmento de Agricultura de Estados Unidos, y encabezados por el doctor David Douds, es posible demostrar que el sistema de soporte biológico de las micorrizas es más prevalente y diverso en sistemas manejados orgánicamente que en suelos tratados con fertilizantes y pesticidas sintéticos. Estos hongos ayudan a conservar la materia orgánica formando agregados de materia orgánica, arcilla y minerales. En estos agregados el carbono se hace más resistente a la degradación que cuando está libre y por lo tanto hay mayores posibilidades de que se conserve. Estos descubrimientos demuestran que los hongos que forman micorrizas producen una sustancia llamada glomalina que actúa como un poderoso pegamento y que estimula una mayor agregación de las partículas del suelo. El resultado es una mayor capacidad del suelo para retener carbono.

Tomado de: Tim J. LaSalle and Paul Hepperly, Regenerative Organic Farming: A Solution to Global Warming. Rodale Institute, 2008

Se puede hacer, pero se necesitan las políticas correctas.

Al presentar estos datos, GRAIN no está presentando un plan de acción. Tampoco estamos diciendo que la recuperación de materia orgánica al suelo por sí misma resolverá la crisis climática. Si no ocurren cambios fundamentales en los patrones de producción y consumo a nivel mundial, el cambio climático continuará acelerándose. Pero los datos que presentamos muestran que la recuperación de la materia orgánica del suelo es posible, factible y beneficiosa para el enfriamiento de la Tierra. También queremos mostrar lo absurdo de considerar la materia orgánica como desperdicio o —lo que escuchamos más y más— como biomasa para hacer combustible. Cómo puede recuperarse un nivel saludable de materia orgánica en el suelo es un problema que requiere respuestas a nivel político, siendo necesarios muchos grandes cambios sociales y económicos para hacerlo posible.

Devolver la materia orgánica al suelo no será posible si continúan las actuales tendencias a una mayor concentración de la tierra y a la homogenización del sistema alimentario. El objetivo abrumador de devolverle al suelo más de 7 mil millones de toneladas de materia orgánica cada año, sólo será posible si lo llevan a cabo millones de campesinos y comunidades agrícolas. Se requieren reformas agrarias radicales, de forma que los pequeños agricultores —que son la gran mayoría de los agricultores del mundo— tengan acceso a la tierra necesaria para hacer posible económica y biológicamente las rotaciones de cultivos, los barbechos cubiertos y la formación de pastizales. Se necesita detener y desmantelar las actuales políticas anti-campesinas, que están reduciendo a una velocidad alarmante el número de fincas y comunidades agrícolas, que corren a la gente de sus tierras, que cuentan con leyes que fomentan la monopolización y privatización de la semillas y con regulaciones y criterios que protegen a las corporaciones pero aniquilan los sistemas alimentarios tradicionales. Los ecosistemas locales necesitan ser protegidos. Se requiere promover y apoyar las tecnologías basadas en saberes y culturas locales. Se debe liberar a las semillas de cualquier forma de monopolización y privatización, y se debe promover los sistemas locales de intercambio y mejoramiento de ellas. No deberían imponerse estándares industriales en la agricultura. La producción industrial e hiperconcentrada de animales, que literalmente crea montañas de estiércol y lagunas de orines, enviando millones de toneladas de metano y óxido nitroso al aire, necesita ser reemplazada por la crianza de animales descentralizada e integrada a la producción de cultivos. Nuestros hábitos de consumo necesitan ser re-examinados. Es necesaria una revisión total del sistema alimentario internacional que es, actualmente, una de las causas centrales tras la crisis climática. Si esto se hace, entonces la crisis climática tiene una solución posible: el suelo.

Referencias:

Informe de Grain – http://www.grain.org

1. C.C. Mitchell and J.W. Everest. "Soil testing and plant analysis". Dept. Agronomy & Soils, Auburn University.
http://www.clemson.edu/agsrvlb/sera6/SERA6-ORGANIC_doc.pdf

2. Y.G. Puzachenko et al. "Assessment of the Reserves of Organic Matter in the World’s Soils: Methodology and Results". Eurasian Soil Science, 2006, vol. 39, núm. 12, pp. 1284–1296.
http://www.springerlink.com/content/87u0214xr8720v45/

3. Rothamsted Research, uno de los principales centros de investigación de Reino Unido, calcula que en el suelo hay dos a tres veces el carbono que hay en la atmósfera.
http://www.rothamsted.ac.uk/aen/somnet/intro.html

4. R. Lal and J.M. Kimble "Soil C Sink in us Cropland",
http://www.cnr.berkeley.edu/csrd/…/Soil_C_Sink_in_U.S._Croplan.pdf

y P.Bellamy. "UK losses of soil carbon —due to climate change?"
http://ec.europa.eu/environment/soil/pdf/bellamy.pdf

5. Tim LaSalle et. al, "Regenerative Organic Farming: a solution to global warming", Rodale Institute, 2008.

6. I. Gasparri, R. Grau, E. Manghi. "Carbon Pools and Emissions from Deforestation in Extra-Tropical Forests of Northern Argentina Between 1900 and 2005"
http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=20955915

y J. Galantini. "Materia Orgánica y Nutrientes en Suelos del Sur Bonaerense. Relación con la textura y los sistemas de producción", http://www.fertilizando.com

7. Carlos C. Cerri. "Emissions due to land use changes in Brazil".
http://ec.europa.eu/environment/soil/pdf/cerri.pdf

8. C. S. Dominy, R. J. Haynes, R. van Antwerpen, "Loss of soil organic matter and related soil properties under long-term sugarcane production on two contrasting soils". Biol Fertil Soils (2002) 36:350–356.
http://www.springerlink.com/content/jyn1e6lv8qjm5tpk/

9. E. Noailles, A. de Veiga. "Pérdida de Fertilidad de un Suelo de Uso Agrícola".

10. K. Paustian, J. Six, E.T. Elliott and H.W. Hunt, "Management options for reducing CO2 emissions from agricultural soils". Biogeochemistry. volume 48, number 1, enero 2000.
http://www.springerlink.com/index/MV0287422128426T.pdf

11. Carbon Dioxide Information Analysis Center.
http://cdiac.ornl.gov/pns/graphics/c_cycle.htm

12. Cálculos en base a cambios de la concentración de CO2 en el aire

13. FAOSTAT
http://faostat.fao.org/site/377/default.aspx#ancor

14. Ibidem.

15. Cálculos de GRAIN con base en la producción mundial de cultivos anuales. De acuerdo a datos de Holm-Nielsen hay por lo menos el doble de residuos vegetales cada año. (www.dgs.de/uploads/media/18_Jens_Bo_Holm-Nielsen_AUE.pdf ) y al Oak Ridge National Laboratory del Departamento de Energía de los Estados Unidos (http://bioenergy.ornl.gov/papers/misc/energy_conv.html). Cifras similares se obtienen utilizando los datos de la Universidad de Michigan en el sitio
http://www.globalchange.umich.edu/globalchange1/current/energyflow.html

16. Los cálculos están basados en las cifras proporcionadas por wri.
http://www.wri.org/publication/navigating-the-numbers

17. Cálculos hechos con datos del Greenhouse Gas Bulletin núm. 4,
http://www.wmo.int/pages/prog/arep/gaw/ghg/GHGbulletin.html

18. Cálculos basados en los siguientes contenidos de nutrientes de la materia orgánica y los siguientes niveles de eficiencia de recuperación: Nitrógeno: 1.2-1.8%, 70% eficiencia; Fósforo: 0.5-1.5%, 90% eficienca; Potasio: 1.0-2.5%, 90% eficiencia

19. Ibid, nota 16

20. Ibid.


Video: Best4Soil: Matière organique du sol Informations pratiques (Septembre 2021).